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加拿大援助 疫情中的留學生

加拿大全國大學因為疫情3月中開始關閉,轉為網上上課,本地學生紛紛回家,不少國際留學生卻滯留校園。認識的朋友中,有香港同學終於在4月底回港,然後自費在酒店隔離了兩星期。另一位來自國內的同學則選擇留在加拿大,因為不想回國花錢在酒店隔離,又害怕回來時加拿大不能入境(按:持有效學生簽證可以入境)。他們在疫境中特別想念家人,孤身在外感覺份外冷清。留學生除了進退兩難外,有人更要面對經濟上的困難,據加拿大廣播公司(CBC)的報道,這場全球疫症無人倖免,一些留學生不單滯留加國,也因為父母在家鄉失業而頓失經濟支持。一位愛德華王子島的留學生接受訪問時稱自己所有錢都只能留來買食物,她對眼前的處境很無奈:「我覺得自己有點像被困在這裏,不知道下一步該做甚麼。」

 

事實上,加拿大聯邦政府對留學生也作出實質的援助,因為疫情而發放的加拿大緊急援助金(Canada Emergency Response Benefit ,CERB),留學生也可以申請,每個月發放二千加元,援助期最高達四個月。申請資格是:凡居住在加拿大十五歲以上;因為疫情而損失收入;在2019年或之前的十二個月內最少有五千元收入的人。不少平時有打工幫補生計的留學生都可以申請這筆錢。

 

然而,一些學生假如之前沒有工作不合資格申請,他們仍然可以尋求其他援助途徑。之前的愛德華王子島學生,就讀的學院和省政府就發放了援助金;而當地的食物銀行也捐出不少食物給留學生。此外,一些慈善團體也為那些不合資格申請CERB的學生籌款。

 

值得留意的是,加拿大聯邦政府也放寬了對留學生打工的限制,只要持合格學生簽證, 在今年8月底前都可以工作超逾二十小時。

 

雖然大部分的行業仍在停業中,但一些主要行業必須開門,最近就見到超市大舉請人,不論經驗。安省最低時薪十四加元,努力工作,小心理財,年輕人應該可以養活自己。在危機中掌握社會資源,發揮個人能力,是茁然成長的一步。

 

電郵:content@shirleychan.ca

 

熹婷
香港中文大學文學士、教育碩士,現移居加拿大任職於當地中文傳媒

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