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香港副學士的來龍去脈
社會要發展,人要進步,這既是世界潮流的必然走勢,亦可以視為副學士的背後理念。無疑,本港引進副學士,目的正是要提升整體社會人口的教育水平,為社會培育更多的人才。

為何一項擁有正面意義的教育制度會引起社會各界的議論紛紛,在進行討論之先,理應了解副學士的來龍去脈。

用意:擴充專上教育
何為副學士﹖副學士是副學士學位 (Associate Degree) 的簡稱,它與高級文憑 (Higher Diploma)、專業文憑 (Professional Diploma) 課程及其他同等程度的課程,同被納入於「副學位」這一個課程統稱之內。 追溯本源,本港的副學士的出現乃港府於2000年推出,用以增加本港高中畢業生接受專上教育的一項教育政策。當年的行政長官在其發表的施政報告中提出,希望在10年內(即2010年),可以讓60%高中畢業生有機會接受專上教育為目標。 在副學士還未推出之前,本港每年平均僅有1/3會考生有資格升上中六,三萬多名的中七畢業生中,則只有30%合資格升讀本地的資助大學學位課程。由於大學提供的學位有限,100人當中約只有十人,即10%可入讀大學,這數字相對於投考的學生人數來說,明顯不足。事實上,現時高中畢業生接受專上教育的比率已超過60%,與2000年的33%相比,增加率已逾一倍。

由來:模仿美式「社區學院」
回溯政府推出副學士的根源,本是模仿在美國推行的兩年制及三年制的「社區學院」 (Community College),社區學院制度在美國已有逾106年歷史,享負盛名。該地的社區學院的學生則以在職人士佔大多數,他們旨在以積極增值為目標,與本港把副學士視為「讀書不成」,以及作為升讀專上教育的另一出路,相去甚遠。

若進一步理解美國的教育制度時,其實亦反映了「人人要讀書」這種世界潮流。60年代的美國社會,籠罩著濃厚的嬉皮士文化 (Hippie),在這股文化之下,追求平等成為大趨勢,人們不滿精英制令社會呈不公平的景象,因而鼓勵任何人也有機會入大學的主張,社區大學(由社區學院演變而來)便由此而產生。

嚴格來說,美國的兩年制社區大學只可稱為一半的學位程度,並不完全是一個學士學位資歷。據知在美國當地,完成副學士的同學,要再轉進四年制大學內,完成餘下的學位課程,才可取得學士學位。香港的情況則是部分副學士學生在畢業後,可以直入本地資助大學的二年級。

入學:中五畢業為最低要求
兩年制和三年制的副學士課程分別有不同的收生要求。

兩年制的副學士課程
最低入學資格為:1.在香港高級程度會考取得一科高級程度(AL)或相等的高級補充程度(AS)科目合格,並在香港中學會考取得五科合格(包括中文和英文)的成績。2.修畢副學士學位預修課程;3.成年學生。

三年制的副學士課程
最低入學資格為:1.香港中學會考取得五科合格(包括中文和英文);2.成年學生。

中五畢業可謂是兩者的普遍入學資格。副學士先修課程的對象為中五畢業生,而修讀該課程的學生大多會繼續進修,以取得副學士結業資格為目標。有見於此,部分專上院校會將相當於副學士先修課程的內容納入為其副學士課程的基礎部分。為統一起見,政府一般會將副學士先修課程的學額計算在為高中畢業生提供專上教育機會的政策範圍之內。

學習:通識教育崇靈活
針對絕大部分的副學士學生都誓要以升讀大學為目標,加上副學士為大學的縮影,所以副學士的教學模式與源自英式管治下的教學模式,無論在課程內容和學習方法均截然不同,其中與中學階段普遍以考試成績來評估學生水平的準則更是天差地別。

副學士的教學方針便是在傳統的教學模式之下另闢一路,而以訓練學生的獨立思考和批判能力作為重心,相信學生的潛力不能單憑考試成績的高低來作標準。由此,朝大學路而行的副學士,其所提供的課程內容大概70%為通識科,30%為專業學科。至於高級文憑的課程內容則70%為專科,另30%為通識科。

所謂通識,指的是課程著重學術和共通能力,涵蓋的科目由博而專,覆蓋面十分廣泛,從語文、資訊科技、文科、理科,以至人際交往的技巧等層面。此外,副學士的學習模式也崇尚靈活自由,鼓勵學生分組合作,透過堂上演說,從而訓練學生的敏銳思維。

制度:隨時代進步而變更
本港歷來的教育制度,以及社會風氣都是建議把學生按興趣或成績分流,一些攻讀文法中學,一些主攻職業訓練,當中以前者為主流,而凡是職業中學的學生大都難被社會所認同,甚至被固守在「不入流」的類型。

然而,大眾對教育制度的認受性其實是會隨時代的變更而有所改變的。以高級文憑為例,早在70年代末,那時本港只有兩所大學(香港大學與香港中文大學),其他的院校便以開辦高級文憑課程為主,像當時的浸會、城市理工、珠海書院等。其時在港修畢高級文憑,其資歷可獲部分英國大學視同學士學位資歷,可見擁有悠久歷史的高級文憑曾一度等同於學位資歷。

時至90年代初,隨著本港多間專上院校升格為大學,如香港理工大學、樹仁大學等,大學數量的增加在提升學位資歷的同時,反而對高級文憑的定位造成影響,這亦解釋了何以高級文憑的認受性向來比副學士為高。

升學:銜接學額種類多元
副學士是一個獨立而有價值的結業資格,高於中七學歷,而它的升學途徑實不只限於一個選擇。有不少成功個案證明,擁有優異平均積分 (Grade Point Average, GPA) 的副學士學生,如*3.5分 (成績即屬A-) 可以直入學位課程。可是,不同學科均有各自的收生標準,這種收生情況未必能符合所有學院的收生政策。 (*備註:平均積分計算法:A=4分,B=3分,如此類推) 如果說,想讓所有成績合資格的副學士學生全數升上由公帑資助的大學,那是萬萬不可能的。這就牽涉到教育制度的結構性問題了,因為每年經聯招申請入讀大學的人數總比可供的學額數量為多,導致「供不應求」的情況。幸好,本港大部分的辦學團體都有與香港以外的海外大學設有升學的聯繫,據了解,目前約有130個副學士課程的資歷,獲9個國家和地區約140間高等院校承認,亦可以作為申請入讀學位課程或學分轉移的資格。

就業:受聘機會與認受性相連
獲取專上學歷,一方面是豐富我們的知識,一方面也可作為職場的入場卷。其實,不管是中學畢業、預科畢業、副學士、高級文憑,以至學士學位,只要學歷能獲得僱主的承認,自然不會有就業困難的問題。

關於副學士的認受性,現時政府已把副學士列入資歷架構的第四級,即介乎高中學歷與學位學歷之間,以便僱主了解及承認副學士畢業生的能力。此外,政府為進一步鞏固副學士在社會上的認受性,已訂明現有13個政府職級可供副學士畢業生申請。此外,教育局曾指出,全港逾200個商業機構已答允承認副學士資歷,多個公務員職系亦接受副學士為入職學歷,包括救護主任、海關督察及懲教主任等,而以高級文憑為入職學歷的公務員職系,包括入境事務主任、二級中文主任、法庭二級傳譯主任、消防隊長等。